Katja of Sweden –  Fashion History 

Katja of Sweden dress at the Tech Museum in Malmö. Photo by Sara Thorsson / Sagamodellen 

Katja Geiger worked together with MMT in Malmö from 1954 to 1975. Due to Katja of Sweden’s export success, MMT changed from an unmodern textile factory that produced socks and underware to an international textile industry for fashion. 

Katja Geiger’s brand started in New York with mainly prints from Scandinavian textile designers like Viola Gråsten and Göta Trägårdh. She was the first designer in Sweden with her own brand produced in a Swedish textile industry. Her drive to move the brand forward also meant that the MMT succeeded with higher profit. 

Katja of Sweden lable.
Advertisements

Pionjären Katja Geiger blev 97 år

Skånska Huaröd kommer alltid bli förknippat med modedesignern och konstnären Katja Geiger. Det var där hon slog ner bopålarna efter en lång utlandsvistelse och det var också dit hon överförde sitt varumärke Katja of Sweden. Som gammal slog sig Katja Geiger ner i Tollarp, inte långt från Huaröd.

Det var en riktig skånsk tös som efter utbildningar på Konstfack och Beckmans i Stockholm flyttade till New York för att fortsätta sin modeutbildning på Parsons School of Design. Inspirerad av Bruno Mathssons framgång inom möbelindustrin blev visionen att utveckla det strikta modet efter kriget till att bli modernare. Den trenden hade redan påbörjats i Amerika. Paris och courturen fick nobben.

Väl i Amerika behövde kassan drygas ut med ett extrajobb. Som illustratör till modefirman Lord & Taylor fick hon goda kontakter. Där fick hon visa upp sin första kollektion, inspirerad av svensk hemlängtan och allmoge. Varuhuset köpte upp hela kollektionen och varumärket Katja of Sweden lanserades. I Amerika influerades Katja av sin andra make, filmregissören Rod Geiger, av den framväxande TV- och reklamvärlden. Hon blev intervjuad i TV och kunde även marknadsföra plagg på skådespelerskor i TV-såporna och film, bl. a Ingrid Bergman. Paret Geiger blev bra på PR och marknadsföring.

Efter boende i New York, Hollywood, England, Italien går flyttlasset till Skåne där ett samarbete påbörjas med Malmöfabriken MMT 1954. Ett ovanligt marknadsgrepp infördes med modevisningar i skånska hemmet Huaröd dit Stockholms modefolk och journalister vallfärdade för att se på kollektioner, äta och mingla. MMT förvandlas genom Katja Geiger till en modernare textilfabrik och exporten går till länder i Europa, Amerika och Asien.

Katja Geiger var en produktiv konstnär och designer. Hon är tidigt ute med enklare och bekvämare kollektioner i en tid när det fortfarande var strikt med dräkt, hatt, korsett. Katja Geiger menade att kvinnan måste kunna röra sig fritt i kläderna. Hur skulle hon annars kunna sitta i de nya möblerna som Bruno Mathsson tagit fram?

Passformen var ofta mest lämplig för kroppar likt designerns egen och den återkommande designen på plaggen förnyades med färg och mönster. När kunden funnit sin storlek kunde garderoben förnyas av ännu ett plagg, i annan färg eller mönster. Delar av ett set kunde köpas var för sig, basklänning, tunikor, skjortor, jacka med matchande skor. Även skokollektionerna blev en exportframgång. Att skon skulle passa klädesplaggen var nytänkande. Tyngdpunkten låg alltid på kvinnans livsmönster, dvs att kvinnan ska kunna röra sig, arbeta, tillbringa sin fritid med familj och barn i dessa kläder. Allt detta låter självklart idag men var nytänkande då. Trete (T3) – Tvätta, Torka, Ta på blir ett koncept som ska passa den moderna aktiva kvinnan. Svenskarna är svårflörtade till att börja med. Men 1966 skapas en stor modevisning i Paris och de positiva recessionerna gör att även svenskarna vaknar upp. PR-greppet har fungerat ännu en gång, Katja-febern är ett faktum. I USA är hon redan väl etablerad med 19 ”butik i butiker” på varuhus i USA.

Katja Geiger följde inte modet, hon skapade modet genom att hålla sin egen stil och alltid tänka på slutkonsumentens leverne. Enkelhet och bekvämlighet blev ledord, tankar på livsstil och miljö genomsyrade hennes sätt att ta fram nya kollektioner. Ofta var hon alltför tidigt ute för de svenska kvinnorna men sakta mognades behovet fram.

Den 12 januari 2017 fyllde Katja Geiger 97 år och den 25 januari somnade den stora pionjären in. Med hela sin livserfarenhet inom design i och utanför Sverige är hon startskottet för den svenska modehistorien. Hon är en inspirationskälla till de svenska designers som idag gör succé världen över.

Dynasti by Katja of Sweden
Dynasti by Katja of Sweden, Photo by Sara Thorsson 

The Pioneer Katja Geiger 97 is no longer with us

In January the 12th 2017 the successful Swedish designer Katja Geiger became 97 years old. Today on the 25th of January she sadly passed away. Educated at the Beckmans College of Design in Stockholm and Parson’s School of Design in New York she became a productive designer with her own brand Katja of Sweden. Her first collection was launched in 1949 and was a success from start.

As a young woman Katja Geiger was a brave and sometimes controversial girl. She met her second husband in New York, the film director Rod Geiger, who worked together with Ingrid Bergman’s husband Roberto Rossellini. Rod Geiger became very much involved with the Katja of Sweden business.

Katja Geiger’s vision was inspired by Bruno Mathsson. After the Second World War the European fashion was still strict and not comfortable enough for the new stylish chairs by Bruno Mathsson that started to become fashionable. Katja Geiger’s vision was to design for the modern and active woman in need for fashionable cloths for home, work and leisure. Colourful design with lot of prints with variable sets of dresses, jackets, shoes, skirts and shirts were produced for different preferred combinations. This was new. The cloths were comfortable and useful for hectic women on the run, as well as relaxing at home with modern furniture.

The couple moved to Sweden in 1953 and continued with the brand Katja of Sweden, now in co-operation with the Malmo Factory, MMT. Katja Geiger’s most successful event was in Paris in 1966 which resulted in lot of articles by international press. Sweden, Denmark and especially America were important markets as well as Europe.

Katja Geiger was been a productive artist and designer. She has been an inspiration for many of the modern Swedish designers of today and important part of the Swedish fashion history.

Dynasti by Katja of Sweden
Dynasti by Katja of Sweden, Photo by Sara Thorsson / Sagamodellen