Pionjären Katja Geiger blev 97 år

Skånska Huaröd kommer alltid bli förknippat med modedesignern och konstnären Katja Geiger. Det var där hon slog ner bopålarna efter en lång utlandsvistelse och det var också dit hon överförde sitt varumärke Katja of Sweden. Som gammal slog sig Katja Geiger ner i Tollarp, inte långt från Huaröd.

Det var en riktig skånsk tös som efter utbildningar på Konstfack och Beckmans i Stockholm flyttade till New York för att fortsätta sin modeutbildning på Parsons School of Design. Inspirerad av Bruno Mathssons framgång inom möbelindustrin blev visionen att utveckla det strikta modet efter kriget till att bli modernare. Den trenden hade redan påbörjats i Amerika. Paris och courturen fick nobben.

Väl i Amerika behövde kassan drygas ut med ett extrajobb. Som illustratör till modefirman Lord & Taylor fick hon goda kontakter. Där fick hon visa upp sin första kollektion, inspirerad av svensk hemlängtan och allmoge. Varuhuset köpte upp hela kollektionen och varumärket Katja of Sweden lanserades. I Amerika influerades Katja av sin andra make, filmregissören Rod Geiger, av den framväxande TV- och reklamvärlden. Hon blev intervjuad i TV och kunde även marknadsföra plagg på skådespelerskor i TV-såporna och film, bl. a Ingrid Bergman. Paret Geiger blev bra på PR och marknadsföring.

Efter boende i New York, Hollywood, England, Italien går flyttlasset till Skåne där ett samarbete påbörjas med Malmöfabriken MMT 1954. Ett ovanligt marknadsgrepp infördes med modevisningar i skånska hemmet Huaröd dit Stockholms modefolk och journalister vallfärdade för att se på kollektioner, äta och mingla. MMT förvandlas genom Katja Geiger till en modernare textilfabrik och exporten går till länder i Europa, Amerika och Asien.

Katja Geiger var en produktiv konstnär och designer. Hon är tidigt ute med enklare och bekvämare kollektioner i en tid när det fortfarande var strikt med dräkt, hatt, korsett. Katja Geiger menade att kvinnan måste kunna röra sig fritt i kläderna. Hur skulle hon annars kunna sitta i de nya möblerna som Bruno Mathsson tagit fram?

Passformen var ofta mest lämplig för kroppar likt designerns egen och den återkommande designen på plaggen förnyades med färg och mönster. När kunden funnit sin storlek kunde garderoben förnyas av ännu ett plagg, i annan färg eller mönster. Delar av ett set kunde köpas var för sig, basklänning, tunikor, skjortor, jacka med matchande skor. Även skokollektionerna blev en exportframgång. Att skon skulle passa klädesplaggen var nytänkande. Tyngdpunkten låg alltid på kvinnans livsmönster, dvs att kvinnan ska kunna röra sig, arbeta, tillbringa sin fritid med familj och barn i dessa kläder. Allt detta låter självklart idag men var nytänkande då. Trete (T3) – Tvätta, Torka, Ta på blir ett koncept som ska passa den moderna aktiva kvinnan. Svenskarna är svårflörtade till att börja med. Men 1966 skapas en stor modevisning i Paris och de positiva recessionerna gör att även svenskarna vaknar upp. PR-greppet har fungerat ännu en gång, Katja-febern är ett faktum. I USA är hon redan väl etablerad med 19 ”butik i butiker” på varuhus i USA.

Katja Geiger följde inte modet, hon skapade modet genom att hålla sin egen stil och alltid tänka på slutkonsumentens leverne. Enkelhet och bekvämlighet blev ledord, tankar på livsstil och miljö genomsyrade hennes sätt att ta fram nya kollektioner. Ofta var hon alltför tidigt ute för de svenska kvinnorna men sakta mognades behovet fram.

Den 12 januari 2017 fyllde Katja Geiger 97 år och den 25 januari somnade den stora pionjären in. Med hela sin livserfarenhet inom design i och utanför Sverige är hon startskottet för den svenska modehistorien. Hon är en inspirationskälla till de svenska designers som idag gör succé världen över.

Dynasti by Katja of Sweden
Dynasti by Katja of Sweden, Photo by Sara Thorsson 
Advertisements

Published by

Sara Thorsson

My interest in Katja of Sweden started with a passion in art, vintage, retro, design and fashion. Katja of Sweden is part of Swedish fashion history and she was a great designer of international standard. Katja's life was like a saga, hence the name of the blog. Katja was the start of my journey to get inspired by people who stand out and create their own future and business. Good values, hard work and some luck has created good artists that inspire us all. Instagram Sagamodellen Facebook Sagamodellen (in Swedish)

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s