The Pioneer Katja Geiger 97 is no longer with us

In January the 12th 2017 the successful Swedish designer Katja Geiger became 97 years old. Today on the 25th of January she sadly passed away. Educated at the Beckmans College of Design in Stockholm and Parson’s School of Design in New York she became a productive designer with her own brand Katja of Sweden. Her first collection was launched in 1949 and was a success from start.

As a young woman Katja Geiger was a brave and sometimes controversial girl. She met her second husband in New York, the film director Rod Geiger, who worked together with Ingrid Bergman’s husband Roberto Rossellini. Rod Geiger became very much involved with the Katja of Sweden business.

Katja Geiger’s vision was inspired by Bruno Mathsson. After the Second World War the European fashion was still strict and not comfortable enough for the new stylish chairs by Bruno Mathsson that started to become fashionable. Katja Geiger’s vision was to design for the modern and active woman in need for fashionable cloths for home, work and leisure. Colourful design with lot of prints with variable sets of dresses, jackets, shoes, skirts and shirts were produced for different preferred combinations. This was new. The cloths were comfortable and useful for hectic women on the run, as well as relaxing at home with modern furniture.

The couple moved to Sweden in 1953 and continued with the brand Katja of Sweden, now in co-operation with the Malmo Factory, MMT. Katja Geiger’s most successful event was in Paris in 1966 which resulted in lot of articles by international press. Sweden, Denmark and especially America were important markets as well as Europe.

Katja Geiger was been a productive artist and designer. She has been an inspiration for many of the modern Swedish designers of today and important part of the Swedish fashion history.

Dynasti by Katja of Sweden
Dynasti by Katja of Sweden, Photo by Sara Thorsson / Sagamodellen 
Advertisements

Katja of Sweden – en föregångare till hållbart mode

2016-02-07 19.49.29 (1)

Hållbart mode ligger i tiden. Men dessa tankar fanns redan hos Katja of Sweden på 70-talet. Det kan läsas i gamla artiklar där hon för fram sina tankar om bra material, se exempel ovan. Ull och ren bomull var bra material tyckte hon då. Idag talas det alltmer om slow fashion, dvs långsamt mode. Snabba trender, slit och släng, är dåligt för miljön. Idag vill vi hellre prata hållbarhet och schyssta arbetsvillkor. I Sverige är vi långsamma med att anamma återvinning av kläder. Det handlar om att gå från linjärt till cirkulär ekonomi där material som används i produktion återanvänds, blir till fibrer och används i ny produktion. Därmed måste konsumenterna samla in och lämna tillbaka kläder som inte används. En del bolag samlar in sina gamla kläder, tex HM. De menar dock att Sverige ännu inte anammat rutinen. Vissa andra länder, tex Tyskland är bättre. Men trenden med second hand kläder måste ändå konstateras vara både hållbart och slow fashion.

Vad kan då vara hållbart material? Är bomull miljövänligt? Oftast inte. Bomull kräver oerhörd mängd vatten samt mycket bekämpningsmedel i sin odling. Ull är mer miljövänligt än bomull, dock behöver även ull en hel del bekämpningsmedel.

Att klä sig klassiskt och i “långsamt mode som håller över tiden” måste dock vara en bra trend inom hållbarhet. Här finns många av dagens svenska designers som Filippa K och Rebecca Thulin. Katja of Sweden ville inte heller producera dagsländor för slit och släng. Hennes design och mode kan konstateras vara slow fashion, de håller fortfarande. Om Katja skulle vara verksam inom design idag är jag säker på att hon skulle vara ledande inom hållbart mode. Trendkänslig designer var hon, men det skulle inte vara för masskonsumtion. Jag skulle därför påstå att hon är en föregångare till dagens hållbarhetstrend.

Källa: Picture of article from Women’s Wear Daily 13 November 1972, hämtat från Stadsarkivet i Malmö

http://www.sverigeskonsumenter.se/

http://sustainability.hm.com/en/sustainability.html#cm-menu

http://www.sr.se/Stil1

Katja of Sweden satte Sverige på modekartan

Please see a summary in English further below

Snart är det dags för nya Fashion weeks, i februari börjar Stockholm och därefter i mars är det Paris tur. I år är det 50 år sedan Katja of Sweden gjorde succé med sin modevisning i Paris. Ibland behöver vi påminnas om våra pionjärer där Katja of Sweden måste anses som en av de första inom begreppet svensk design.

Katja slog igenom på riktigt i sitt eget hemland efter hennes bejublade modevisning på Sverigehuset på Champs Elysées i Paris 1966. Ingrid Bergman och Roberto Rossellini fanns i publiken där tio svenska sunda mannekänger visade upp exotiskt mode i mönster som “Kurbits”, “Tulipanaros” och “Korsvirke”. Pressfolket var närvarande, bl a från Paris-Match, Le Figaro, International Herald Tribune, Elle, Veckojournalen, Sydsvenskan etc.

Katja var redan en stor exportör av mode från Sverige till främst USA, men även Europa. De amerikanska varuhusen var duktiga på att fånga upp nya designers. Svenska inköpare var mer försiktiga. Men efter uppvisningen i Paris blev det svenska intresset betydligt starkare.

Katja of Sweden bör ha en framträdande plats inom den svenska modehistorien och är en pionjär för svensk design.

Nedan ser du ett exempel på en grovstickad tröja i “Kurbitsmönster”. Fotot är taget av Kerstin Maripuu.

Kubits

Se även ett klipp från modevisningen hämtat från SVTs Öppna Arkiv:

http://www.oppetarkiv.se/video/1921800/aktuellt

Källa: Katja of Sweden, Mode och design utan gränser – en biografi av Katja Geiger och Lars Åhlander

P3 Stil 1 feb 2003

Svt öppet arkiv

Summary in English:

It is 50 years since Katja of Sweden held a successful fashion show at the Swedish House on Champs Elysée in Paris 1966. Ten models on the runway showing exotic Swedish design in front of Ingrid Bergman and Roberto Rossellini as well as the international press like Paris-Match, Le Figaro, International Herald Tribune, Elle and Swedich press. Katja of Sweden is a pioneer of Swedish design.