Would You Say Retro is Stylish?

Timeless Katja of Sweden dress. Photo by Sara Thorsson / Sagamodellen. Model anonymous.

It’s not always retro cloths looks fashionable and stylish. In fact, they can look quite out of date even though the quality is good.

However, Katja of Sweden cloths usually give you the attitude and attention that good vintage deserve. Her cloths may in many ways look rather simple on the hanger. It’s when you take them on they become stylish. I will from time to time show exemples of stylish vintage of Katja of Sweden. Let’s start with a pink classic shirt dress.


Uniqueness of Vintage 

Maria Lindblom’s Katja of Sweden dress sold at Tradera, Photos: Maria Lindblom 

A lot of people collect vintage. It is a way of buying a beautiful unique piece that will express a personal side of yourself. Maria Lindblom sold the above Katja of Sweden dress at Tradera. She bought the dress 7-8 years ago:

‘I found this dress in a vintage store and noticed its quality. I rarely buy expensive cloths and this wasn’t expensive. However, I felt that this one was special with its colours and print.’

It is an exciting dress Maria now have sold. It may be from Katja of Sweden’s ‘The African Line’ collection and the print may be designed by textile designer Sven Fristedt. Africa must have been the inspiration for the designer anyway, see the print above.

I recently bought the dress below, also at Tradera. It is a more ordinary Katja of Sweden dress with a rather simple design but at the same time a colourful pattern and with great quality. 

Katja of Sweden dress owned by Sagamodellen. Photo: Sagamodellen 

A much more important reason to buy vintage is not only for the unique treasure you get hold of but also because of the sustainability issue. To buy less cloths but cloths that last for longer period of time will be essential for the future. Buying vintage is therefore part of being sustainable. 

Source: Interview with Maria Lindblom 

Less consumption needed

Camilla Thulin and Lars Wallin. Photo by Sara Thorsson / Sagamodellen

The fashion industry changes rapidly and perhaps not to the best. Today there is a ‘need’ for up to six collections per year and less time for analysis and creativity to develop slowly. This is Raf Simon’s opinion after leaving the Dior. The professional staff made it work but the pressure is hard, he said.

Kurbits by Katja of Sweden. Photo by Sara Thorsson / Sagamodellen

It was stressful when Katja of Sweden made her collections in the 50th, 60th and the 70th but in a more natural way. Today there are pre-fall and pre-summer collections, who needs them really I wonder? Not good for the sustainability. On top of this a couture collection is needed for those brands that produce those.
What the world need is less consumption of cheap cloths that only get thrown away when season is over, read Primark for instance. Vintage and high quality brand like Camilla Thulin and Lars Wallin would be better.
The industry struggles not only with sustainable issues but also consumers’ demand. Instagram consumers want to buy instantly but cloths tend to feel old once they reach the shops. Burberry have changed sales strategy and more will follow. Rodebjer is one. Stay tuned…

Photos by Sara Thorsson. The first are a Camilla Thulin vintage dress and the second is a modern Lars Wallin dress. The third is the kurbits pattern by Katja of Sweden, vintage.

Mod och nytänk hedras

Det är med intresse jag läser om utnämningen av Årets företagare 2015. Den gick till en entreprenör och företagare, Antonia Ax:son Johnson, som jag beundrat sedan jag var med i Unga Aktiespararna på 90-talet och letade efter kvinnliga föredömen. Hon är en orädd företagare som vågade satsa på hållbarhet i sin koncern redan 1990. Filippa K och Academic Work är några bolag under koncernens vingar där framför allt Filippa K har anammat ett hållbarhetstänk som säkert kommer från Antonias nytänk. Social mångfald är ett annat mål där 20% av företagets ledare ska ha internationell bakgrund år 2020, vilket säkert är präglat av Antonias utländska bakgrund med brasiliansk mamma och egen uppväxt i New York.
Det är bra att Antonia Ax:son Johnsons entreprenörskap hedras.
Källa: Dagens Industri 13 maj 2016.


Not Only A Hygiene Factor

H&M has published their sustainability report and awarded innovative winners of the Global Change Award the amount of SEK10M. The money comes from H&M Conscious Foundation that will encourage entrepreneurs to come up with more brilliant ideas of how the textile industry can move closer to a more circular production line. Some say that H&M, with their fast fashion, only can offer low quality, low prices and endless consumption.

Is this true or should we not applaud this initiative of becoming more ethical? The trend is rapidly moving to a more ethical direction. All consumers’ way of shopping can make a stand but we don’t really do that. Many of us want to make a bargain from time to time and may not even think of how cloths have been produced and how much labor are being paid. If new innovations can create a sustainable production and if a company like H&M even pays from their own pocket to support it, should this only be considered a hygiene factor? A small fashion company or designer would not be able to make difference in this matter. Some of them are trying hard but find themself only making losses as production get too expensive.

H&M see the trend and will get paid for it. It is still a good initiative that should get applauds and not just moaning moods. If they move into a more sustainable production line we are all winners. At least H&M is trying to do the right thing and more fashion companies should follow.

Katja of Sweden – en föregångare till hållbart mode

2016-02-07 19.49.29 (1)

Hållbart mode ligger i tiden. Men dessa tankar fanns redan hos Katja of Sweden på 70-talet. Det kan läsas i gamla artiklar där hon för fram sina tankar om bra material, se exempel ovan. Ull och ren bomull var bra material tyckte hon då. Idag talas det alltmer om slow fashion, dvs långsamt mode. Snabba trender, slit och släng, är dåligt för miljön. Idag vill vi hellre prata hållbarhet och schyssta arbetsvillkor. I Sverige är vi långsamma med att anamma återvinning av kläder. Det handlar om att gå från linjärt till cirkulär ekonomi där material som används i produktion återanvänds, blir till fibrer och används i ny produktion. Därmed måste konsumenterna samla in och lämna tillbaka kläder som inte används. En del bolag samlar in sina gamla kläder, tex HM. De menar dock att Sverige ännu inte anammat rutinen. Vissa andra länder, tex Tyskland är bättre. Men trenden med second hand kläder måste ändå konstateras vara både hållbart och slow fashion.

Vad kan då vara hållbart material? Är bomull miljövänligt? Oftast inte. Bomull kräver oerhörd mängd vatten samt mycket bekämpningsmedel i sin odling. Ull är mer miljövänligt än bomull, dock behöver även ull en hel del bekämpningsmedel.

Att klä sig klassiskt och i “långsamt mode som håller över tiden” måste dock vara en bra trend inom hållbarhet. Här finns många av dagens svenska designers som Filippa K och Rebecca Thulin. Katja of Sweden ville inte heller producera dagsländor för slit och släng. Hennes design och mode kan konstateras vara slow fashion, de håller fortfarande. Om Katja skulle vara verksam inom design idag är jag säker på att hon skulle vara ledande inom hållbart mode. Trendkänslig designer var hon, men det skulle inte vara för masskonsumtion. Jag skulle därför påstå att hon är en föregångare till dagens hållbarhetstrend.

Källa: Picture of article from Women’s Wear Daily 13 November 1972, hämtat från Stadsarkivet i Malmö